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Uruguay: En el Día de la Tierra, hablemos de celulosa, dioxinas y furanos

(02/05/2006)

22 de abril Día de la Tierra
En el Día de la Tierra, hablemos de celulosa, dioxinas y furanos

En 1970 se instauró el Día de la Tierra y año a año más organizaciones en el mundo se incorporan a esta conmemoración con el objetivo de informar y crear una mayor conciencia de los problemas ambientales a los que nos vemos enfrentados, y así avanzar en la protección de nuestro planeta.

A nivel mundial la tierra sufre constantes agresiones que erosionan cada vez más la vida del planeta: desaparición de especies vegetales y animales, erosión de suelos, desertificación, deforestación, contaminación de agua y aire, cambio climático… La lista cada vez se hace más larga.

Con el objetivo de proteger a la Tierra, se han conseguido triunfos como algunas leyes que prohíben la emisión de contaminantes al ambiente o la caza y pesca de especies en peligro de extinción. Para ello se han firmado convenios internacionales con el objetivo de que los países se comprometan a proteger su propio ambiente y el de los vecinos.

Uruguay es país Parte de varios convenios internacionales que se han creado con el objetivo de proteger la Tierra. Uno de ellos es el Convenio de Estocolmo. En este Convenio los países Partes se comprometen a disminuir y, en el futuro, a eliminar los llamados “Contaminantes Orgánicos Persistentes” (COPs), dentro de los cuales se encuentran las dioxinas y furanos, nueve plaguicidas, PCBs y hexaclorobenceno.

Las dioxinas y furanos son compuestos químicos tóxicos que se producen como resultado de procesos industriales, principalmente son subproductos de procesos en los que interviene el cloro.

La principal fuente de emisión atmosférica de dioxinas son los incineradores de residuos peligrosos, domésticos, hospitalarios o el uso de residuos peligrosos como combustible alterno en los hornos de cemento. La principal fuente de emisión de dioxinas en el agua son las descargas de la industria de la celulosa que usa cloro para blanquear la pulpa con que se fabrica el papel.

Las dioxinas y furanos tienen varias características comunes: son muy tóxicos, activos fisiológicamente en dosis extremadamente pequeñas y persistentes. Es decir, no se degradan fácilmente y pueden durar años en el medio ambiente. También son bioacumulables en los tejidos grasos de los organismos y se biomagnifican. Esto último significa que aumentan su concentración progresivamente a lo largo de las cadenas alimenticias. Por su persistencia, pueden viajar a grandes distancias siendo arrastrados por las corrientes atmosféricas, marinas o de agua dulce, o son transportados mediante la migración a mucha distancia de los organismos que los han bioacumulado.

El tema que ha estado en la prensa en estos últimos tiempos ha sido la instalación de dos plantas de celulosa sobre el río Uruguay. Una de las razones de la oposición a estos proyectos ha sido la contaminación por dioxinas y furanos que emitirán estas plantas y que contaminarán ambas riberas del río Uruguay, tanto a la argentina como a la uruguaya.

Hasta ahora, las empresas, el gobierno y los consultores del Banco Mundial habían asegurado que las plantas de Ence y Botnia no emitirían estas sustancias tóxicas. Sin embargo, acaba de hacerse público un nuevo informe que dice lo contrario.

En efecto, con fecha 27 de marzo 2006, dos expertos independientes (Wayne Dwernychuk y Neil McCubbin), de la consultora canadiense Hatfield, contratada por la Corporación Financiera Internacional para hacer un análisis crítico del Estudio de Impacto Acumulativo de las plantas de celulosa en Uruguay, han presentado su informe, en el que hacen numerosos comentarios críticos y recomendaciones al borrador de la empresa consultora responsable del estudio ahora cuestionado.

En lo que respecta a las emisiones de dioxinas y furanos el informe dice: “Las referencias a dioxinas/furanos en los vertidos de las plantas parecen haber sido manejadas algo a la ligera. Estos compuestos son de significativa preocupación para el público en general y deben ser plenamente analizados. Dejar de lado el tema mediante la conclusión de que las dioxinas/furanos estarán en ‘niveles indetectables’ es inaceptable”. En sus recomendaciones los consultores agregan que el informe “debe brindar prueba de que se producirán ‘niveles indetectables’ de dioxinas/furanos”.

Tomando en cuenta estas observaciones, entendemos que lo que ahora corresponde es que las autoridades de gobierno competentes en este tema analicen seriamente las conclusiones y recomendaciones del nuevo informe y lleven a cabo un estudio exhaustivo de las emisiones de dioxinas y furanos que emitirían las dos plantas de celulosa.

Esperamos que este Día de la Tierra sea el último y que en el futuro todos los días del año sean una demostración de que tanto los gobiernos como los ciudadanos somos celosos custodios de la salud de nuestra Tierra hoy tan enferma. El desarrollo no puede hacerse a expensas del ambiente, del que todas y todos dependemos, porque a la larga saldremos perdiendo sin excepción.

María Isabel Cárcamo
RAP-AL Uruguay
20 abril 2006