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Día por una América Latina Libre de Transgénicos

(21/06/2006)

21 de junio: Día por una América Latina Libre de Transgénicos

América Latina es la zona de mayor biodiversidad agrícola del planeta y centro de origen de muchos cultivos fundamentales para la alimentación humana, como el maíz y la papa. No obstante, también es la segunda región del mundo en superficie cultivada con transgénicos. La introducción de organismos manipulados genéticamente, también llamados “transgénicos”, constituye una grave amenaza para ese reservorio de biodiversidad agrícola, ya que puede provocar una irreversible contaminación genética y pérdida de ese patrimonio de la humanidad, fundamental para la producción sostenible de alimentos. Además, significa subordinar la soberanía alimentaria a los intereses comerciales de las grandes empresas transnacionales.

Los organismos manipulados genéticamente son organismos nuevos creados en laboratorio, cuyas características se han alterado mediante la inserción de genes de otras especies. Los organismos transgénicos no podrían haber surgido jamás de la naturaleza y no se puede predecir cómo interactuarán con los ecosistemas ni cuáles serán sus consecuencias a lo largo del tiempo y del espacio. Estudios científicos y experiencias de campo demuestran que los cultivos transgénicos no poseen un rendimiento más alto que los cultivos naturales, son más contaminantes e introducen nuevos riesgos para la salud y el ambiente.

Inspirados en la necesidad de unir esfuerzos para hacer frente a la introducción de organismos transgénicos y prevenir nuevas introducciones en la región, organizaciones campesinas, indígenas, ambientalistas y otras de la sociedad civil latinoamericana, reunidas en el "Seminario Latinoamericano sobre Organismos Transgénicos y Bioseguridad", realizado en enero de 1999 en Quito, Ecuador, crearon la Red por una América Latina Libre de Transgénicos (RALLT).

El 21 de junio fue escogido por la RALLT como Día por una América Latina Libre de Transgénicos, porque coincide con el solsticio de invierno, día de mucha importancia para las culturas americanas originarias, en el cual se lleva a cabo una serie de prácticas relacionadas con la cosecha del maíz, la papa y otros cultivos.

Situación de Venezuela

En marzo de este año, en la octava Reunión de las Partes del Convenio de Diversidad Biológica (COP8) realizada en Curitiba, Brasil, el Vice-Ministro del Ambiente proclamó, en nombre de Venezuela, que “el gobierno tiene una posición firme en contra de los transgénicos”.

No obstante, esa firmeza queda por manifestarse. Han transcurrido 4 años desde que se entregó a la Ministra del Ambiente un proyecto de decreto para prohibir los transgénicos en el país, con apoyo de más de 8.000 firmas. Mientras, a pesar de los discursos de alto nivel y violando leyes nacionales y derechos ciudadanos, Venezuela está importando transgénicos contenidos en alimentos que luego se colocan en los supermercados del país. Por tanto, de acuerdo con el Principio de Precaución, con la finalidad de proteger la salud y el ambiente, y para defender el derecho y la opción a una alimentación libre de transgénicos, solicitamos al Presidente Hugo Chávez que decrete la prohibición de la liberación al ambiente de Organismos Manipulados Genéticamente (OMG), como también el uso de OMG, sus derivados y productos alimenticios y agrícolas que los contengan.

Lorna Haynes
CENTINELA
Red por América Latina Libre de Transgénicos (RALLT)
transgénicos@movistar.net.ve

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REALIDAD DE URUGUAY

Legalmente en Uruguay hay tres cultivos transgénicos aprobados (soja RR, y maíz MON 810 y Bt11), pero la realidad es mucho más compleja que esto. De acuerdo con la Cámara de Semilla del Uruguay, durante el 2005 entraron al país 95.000 toneladas de maíz como grano desde Argentina. Dentro de estas semillas podrían fácilmente haber sido introducidas cualquiera o todas las semillas de maíz transgénico aprobadas en Argentina (maíz RR). El maíz que entra como grano es sólo para alimentar a los animales, pero bien se sabe que una parte de éste es plantada y, por tanto, la contaminación ya puede existir.

Importante vacío legal

En noviembre de 2005 se denunció a las autoridades las irregularidades de la venta de maíz dulce del transgénico Bt11 de semillas no registradas por el Instituto Nacional de Semillas. Frente a los hechos planteados, una vez más quedó al descubierto que las reglamentaciones no sólo son insuficientes, sino que además las pocas que existen tampoco se cumplen.

Desde el 20 junio del 2003 existe una resolución del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca, junto con el Ministerio de Economía y Finanzas donde se especifica que uno de los requisitos para la venta de esta semilla es el etiquetado: “En la etiqueta, que identifica el envase de la semilla de maíz de este evento, deberá incluir una referencia explícita a las palabras: ‘MON 810’, de suficiente realce y visibilidad, independientemente de cualquier otra referencia a la variedad o a la característica para la que codifica ese evento’. Cabe mencionar que la resolución para el Bt11 es exactamente igual con respecto al etiquetado.

El maíz dulce GH 0937 a la venta en Montevideo no estaba etiquetado, las autoridades encargadas de hacer el control no lo hicieron y solamente en noviembre del 2005 se tomaron medidas concretas después de la denuncia de estas irregularidades desde la sociedad civil. A la fecha, las autoridades aún siguen investigando las irregularidades.

Este hecho muestra que el país está lejos de cumplir con un marco de bioseguridad y de tener las herramientas adecuadas para implementarlo. A esto se suma la dificultad concreta con la que nos debemos enfrentar una vez liberadas las semillas transgénicas, ya que la naturaleza no se puede controlar y mayor riesgo se corre cuando de maíz se trata, por el tipo de polinización que realiza.

Desde agosto del 2005 se reúne el Comité de Bioseguridad. Este comité está integrado por distintos actores, desde empresarios, organismos del estado y organizaciones no-gubernamentales. El objetivo de este comité es la elaboración de un Marco Nacional de Bioseguridad. Dada la situación actual de los transgénicos, pareciera difícil hablar de un marco de Bioseguridad, cuando todo nos indica que la bioseguridad ya ha sido violada, no por los transgénicos aprobados hasta la fecha sino por toda la semilla ilegal que entra al país y por la incapacidad de poder controlar.

¿Transgénicos “regulados” o país libre de transgénicos?

La elaboración de un marco regulatorio y políticas claras podrían ayudar a que hubiese una mayor transparencia y se llenase ese vacío legal en el cual todos los uruguayos nos encontramos. Sin embargo, si en el comité de bioseguridad no participan activamente los organismos de gobierno con posiciones discutidas y acordadas dentro de los ministerios involucrados, si la población en su conjunto no está informada para poder opinar y ser parte de este proceso de decisión, si tampoco se hace una evaluación de los impactos ocasionados por estos cultivos y el Estado opta por los organismos genéticamente manipulados, entonces el marco regulatorio será meramente un acto más de burocracia y no de discusión.

Más allá del buen o mal funcionamiento del comité de bioseguridad, es importante resaltar que el propio concepto de bioseguridad debería implicar la no autorización de los cultivos transgénicos, dado que atentan gravemente contra la seguridad biológica, posibilitando la contaminación de cultivos no transgénicos y pudiendo afectar la salud humana. La bioseguridad debería implicar que la población en su conjunto pueda tener la posibilidad de optar por un país libre de transgénicos y no por un país de transgénicos simplemente “regulados”.

RAPAL Uruguay
miembro de la Red por una América Latina Libre de Transgénicos (RALLT)
21 de junio 2006

RAP-AL Uruguay
Red de Acción en Plaguicidas
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