Trabajadores estériles a causa de la exposición al plaguicida Nemagón exigen compensación por daños a Dow Chemical en Francia

París, Francia 19 de septiembre de 2019. Por Liz Alderman. Hace décadas, las plantaciones de banano en América Central rociaron un poderoso plaguicida con un terrible efecto secundario. Miles de víctimas han buscado desde entonces compensación por las compañías químicas que lo produjeron.

Ahora, algunos sobrevivientes y sus familias están las familias están demandando en Francia a tres grandes empresas químicas para recuperar, por daños impagos, cientos de millones de dólares que les otorgaron los tribunales en Nicaragua, donde ocurrieron muchas de las intoxicaciones de los trabajadores bananeros. Si tiene éxito, el caso podría ser un precedente legal y conducir a más demandas en Francia por daños causados ​​en otros países por el plaguicida Nemagon.

La década pasada, los tribunales nicaragüenses ordenaron un total de $ 805 millones por daños que debían ser pagados a cientos de víctimas por Dow Chemical, Shell Oil y Occidental Chemical, que desde entonces se han convertido en OxyChem. Las compañías se negaron a pagar, diciendo que los tribunales carecían de jurisdicción y les habían negado juicios justos.

El caso ahora cobra nueva vida en Europa, donde las compañías tienen activos significativos y 1.245 ex trabajadores y familiares están buscando ser compensados. Si bien los tribunales franceses están abiertos a escuchar casos ligados a abusos a derechos humanos que han sucedido en otros lugares, este es el primero con una indemnización tan grande en juego.

El martes 17 de septiembre, un tribunal francés entregó documentos a Dow France congelando provisionalmente acciones por valor de 99 millones de euros, o alrededor de $ 110 millones, en espera de un juicio programado para enero en el Tribunal de Primera Instancia de París.

Dow Chemical, en una declaración, disputó la congelación que había tenido lugar, alegando que la empresa matriz con sede en los Estados Unidos no poseía ningún capital en Dow France, el cual está en manos de otras entidades europeas de Dow.

La acción es una medida de precaución para evitar que Dow mueva activos fuera de Francia hasta el juicio, dijo François-Henri Briard, un abogado francés que forma parte de un equipo legal internacional que representa a los ex trabajadores y familiares. Un juez francés quiere determinar si hay otros países, en este caso, Nicaragua, que se pueden hacer cumplir en Francia y en la Unión Europea la sentencia.

Si los demandantes se imponen, buscarán cobrar en Francia parte de los $ 805 millones de los juicios nicaragüenses de Dow y proceder a congelar y vender activos propiedad de Dow, Shell y Occidental en otros países europeos. Ellos podrían citar una norma de la Unión Europea que permite emitir una orden judicial que se haría cumplir en cualquiera de los 28 países del bloque.

Vivimos en un mundo globalizado donde es fácil para las compañías multinacionales ocultar activos para no permitir que se hagan cumplir la justicia y las órdenes judiciales, dijo Mr. Briard. Esto es lo que las compañías de Estados Unidos hicieron en Nicaragua: envenenaron a las personas, fueron sentenciados por los tribunales y se fueron sin pagar nada “.

En ese mundo, agregó, se debería permitir a las víctimas cruzar las fronteras para hacer cumplir con las deudas.

Dow dijo en su declaración que los tribunales nicaragüenses no le dieron a ellos ni a otros acusados un juicio justo. Cortes confrontadas con estos juicios nicaragüenses los han declarado unánimemente inaplicables”. “Confiamos en que los tribunales franceses concluirán lo mismo”.

El caso abarca décadas de maniobras y litigios legales de alto riesgo que han rebotado de un lado a otro entre los Estados Unidos, donde se encuentran las empresas, y los países de América Central y más allá donde se usaron los productos químicos.

El plaguicida dibromocloropropano, o DBCP, ingrediente activo en Nemagon, que fue prohibido en los Estados Unidos en 1977 después de que se descubriera que causó esterilidad en miles de trabajadores masculinos que estuvieron expuestos a él en las plantas Dow, Shell y Occidental en todo Estados Unidos.

Los productores de alimentos con sede en los Estados Unidos continuaron utilizando Nemagon hasta principios de la década de 1980 en las plantaciones de banano y piña en países con estándares ambientales más bajos, de acuerdo con las demandas presentadas en Nicaragua y en otros lugares.

“Es un asesino de esperma”, dijo Stuart H. Smith, un abogado ambiental en Nueva Orleans que forma parte del equipo legal de los demandantes. “Después de su prohibición, a sabiendas, miles de personas fueron puestas en la zona de riesgo de estos plaguicidas”.

Agregó que las esterilizaciones les impidió “tener una vida normal con una familia y niños”.

Una ola de demandas por parte de trabajadores de plantaciones nicaragüenses se produjo en los Estados Unidos en la década de 1990. Dow y Shell, junto con los productores Dole Fruit, Del Monte Fruit y Chiquita Brands, bloquearon las demandas porque Estados Unidos no era el lugar para juzgarlos porque el supuesto daño ocurrió en América Central.

Nicaragua aprobó una ley para las víctimas de DBCP que requería que los acusados corporativos pusieran una fianza de $ 100,000 por caso, lo que provocó cientos de demandas allí en la última década. Cuando los tribunales nicaragüenses otorgaron cientos de millones en compensación a las víctimas, Dow, Shell y Dole declararon que los tribunales carecían de jurisdicción y se negaron a pagar.

En particular, Shell dijo que los tribunales carecían de jurisdicción porque su sede estaba en los Estados Unidos, y que no tenía empleados en el país. Dow dijo que la ley nicaragüense para las víctimas de DBCP le denegó un debido proceso, y Dole dijo que el tribunal nunca había obtenido jurisdicción sobre ello.

Los esfuerzos para hacer cumplir las sentencias judiciales de Nicaragua en los Estados Unidos fracasaron. Un tribunal de Florida negó el reconocimiento de una sentencia de $ 97 millones contra Dow y Dole en 2009, diciendo que los procedimientos nicaragüenses fueron parciales contra las compañías.

Un juez de California en 2009 también desestimó demandas separadas presentadas en los Estados Unidos contra Dow y Dole después de dictaminar que los demandantes y sus abogados usaron tácticas fraudulentas, incluidos resultados de esterilidad falsos y demandantes que nunca trabajaron en plantaciones de banano.

El Sr. Smith dijo que los demandantes que buscan la aplicación de la ley en Francia fueron dañados por Nemagón y que la Corte Suprema de Nicaragua confirmó sus casos.

Los jueces franceses considerarán si los jueces nicaragüenses que dictaminaron sobre los casos eran competentes y si hubo algún fraude o violación del debido proceso para determinar si se busca la ejecución de los $ 805 millones en pagos en Francia.

El Sr. Smith dijo que el caso constituía una “responsabilidad multimillonaria” que no había sido revelada a los accionistas de Dow Chemical ni a la Comisión de Bolsa y Valores. Dow dijo en su declaración que cumplía con todas las leyes y regulaciones con respecto a sus requisitos de informes.

Las compañías químicas y bananeras han argumentado durante mucho tiempo que no tienen más responsabilidad después de resolver las reclamaciones hace décadas. Todos, excepto Dole, se llegaron a un acuerdo en 1997 con 26,000 ex trabajadores bananeros en América Central, África y Filipinas por $ 41 millones. Dole acordó en 2014 compensar a más de 1,700 ex trabajadores bananeros de Nicaragua por un monto no revelado.

Los trabajadores y las familias que presentaron una demanda en Francia no formaban parte de esos acuerdos, y Briard dijo que finalmente esperaban llegar a su propio acuerdo.

Fuente: New York Times, 19 de septiembre de 2019

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