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Peligran vegetales por ausencia de especies polinizadoras

(28/03/2006)

Peligran vegetales por ausencia de especies polinizadoras

Los polinizadores están en declive global debido a la pérdida y destrucción de hábitats, el uso de plaguicidas, especies invasoras y extinción de vertebrados.

La falta de polinizadores en puntos críticos como selvas lluviosas tropicales podría poner a muchas especies vegetales en riesgo de extinción, según un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Pittsburgh.

El hallazgo está levantando preocupación sobre la necesidad de proteger las áreas biológicas más ricas de la Tierra.

El estudio, titulado "polinización decae en puntos críticos de biodiversidad", aparece en la revista Journal Proceedings de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos.

Mientras que el número de pájaros, de abejas y de otros transportadores de polen declina alrededor del mundo, la competencia para su atención está llegando a ser cada vez más feroz para las plantas, que necesitan sus servicios para la reproducción a un punto tal, que especies en las áreas más fértiles del mundo están luchando por sobrevivir.

"Los polinizadores están en declive global debido a la pérdida y destrucción de hábitats,el uso de pesticidas, especies invasoras y extinción de vertebrados", dijo Tia-Lynn Ashman, profesor de ciencias biológicas en Pittsburgh, que estuvo implicado en el estudio junto con los estudiantes graduados Janette A. Steets y Tiffany Knight, y colegas en otras instituciones.

Ashman y sus colegas revisaron más de mil estudios de limitación del polen alrededor del mundo y encontraron que en áreas donde hay diversidad de muchas plantas, incluyendo Sudamérica, las selvas asiáticas surorientales y las selvas de África del sur, las plantas sufren una polinización y éxito reproductivo mas bajo.
Para una cierta especie de planta, esta reducción en la producción de fruta y de semilla podía empujarla hacia la extinción.

"Las especies de plantas salvajes en puntos críticos de biodiversidad son un recurso importante del mundo por los servicios que proporcionan a los ecosistemas, incluyendo medicinas, alimentos, completar un ciclo alimenticio, y recursos alternativos para los polinizadores de plantas domesticadas", dijo Ashman.

Una investigación adicional será realizada para determinar qué causa la limitación del polen en todo el mundo.

Cuando muchas especies existen en el mismo lugar, las plantas se separan más de otros individuos de la misma especie, haciendo que los polinizadores recorran largas distancias para entregar el polen.

Cuando llegan los polinizadores, pueden entregar polen inutilizable de otra especie de planta.

Fuente:
- National Science Foundation's National Center for Ecological Analysis and Synthesis.

- Eloy Martínez Rojas
El Universal
Miércoles 18 de enero del 2006

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Lots of flowers and trees, not enough birds and bees

Hot competition for sex threatens biodiversity in world's richest regions

In biodiversity hot spots like tropical rainforests, a dearth of pollinators could be putting many species at risk of extinction, according to a new study that includes three University of Pittsburgh researchers. The finding is raising concerns that more may need to be done to protect the Earth's most biologically rich areas.

The study, titled "Pollination Decays in Biodiversity Hotspots," appears in the Jan. 16 issue of the journal Proceedings of the National Academy of Sciences.
As the number of birds, bees, and other pollen transporters declines around the world, competition for their attention is becoming increasingly fierce for plants that need their services for reproduction--to the point where species in the most fertile areas of the world are struggling for survival.

"Pollinators are on the decline globally because of habitat loss and destruction, pesticide use, invasive species, and extinction of vertebrates," said Tia-Lynn Ashman, associate professor of biological sciences at Pitt, who was involved in the study along with former Pitt biology graduate students Janette A. Steets, now of the University of Alaska Fairbanks, and Tiffany Knight, now of Washington University in St. Louis, and colleagues at other institutions. University of Calgary biologist Jana Vamosi led the study.
Ashman, Vamosi, and their colleagues reviewed more than 1,000 pollen limitation studies from around the world and found that, in areas where there is a great deal of plant diversity, including South American and Southeast Asian jungles and the rich shrubland of South Africa, plants suffer lower pollination and reproductive success. For some plant species, this reduction in fruit and seed production could push them towards extinction.
"Wild plant species in biodiversity hotspots are an important world resource for the ecosystem services they provide, including medicine, food, nutrient cycling, and alternative resources for pollinators of domesticated crops," Ashman said.
Further research will be done to determine what causes pollen limitation worldwide. When many species exist in the same place, plants become more separated from other individuals of the same species, causing pollinators to fly long distances to deliver pollen. When pollinators do arrive, they may deliver unusable pollen from other plant species.
Other authors on the study were Susan J. Mazer of the University of California, Santa Barbara, and Martin Burd of Monash University in Melbourne, Australia.
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This research was supported by the National Science Foundation's National Center for Ecological Analysis and Synthesis.